歯周病の起源は恐竜以前にあった

ニュースウォッチ>発見・研究 2011年 4月 21日by 小橋 昭彦コメント:0

およそ2億7500万年前、古生代ペルム紀に棲息した爬虫類の化石から、口内が細菌に感染した痕跡が見つかったそうです。

Reptilian root canal: U of T Mississauga study reveals infection in jaw of ancient fossil

A reptile that lived 275 million years ago in what is now Oklahoma is giving paleontologists a glimpse of the oldest known toothache.

Led by Professor Robert Reisz, the chair of the Department of Biology at the University of Toronto Mississauga, scientists found evidence of bone damage due to oral infection in Paleozoic reptiles as they adapted to living on land. Their findings, published online in the journal Naturwissenschaften – The Nature of Science, predate the previous record for oral and dental disease in a terrestrial vertebrate by nearly 200 million years.

この化石になった爬虫類、永久歯を持っていたそうです。そもそもなぜ歯が生え変わらなくなったかというと、歯がしっかり固定され、かたい繊維質のものもしっかり噛むことができるようになると、栄養の吸収にとって有利という事情があったようです。その代わり、細菌感染に悩まされる可能性が高くなるという代償があったということですね。

なお、一部報道に「恐竜に虫歯」とあって注目されていますが、もちろんこれ、恐竜じゃないです。今日投稿した「ティラノサウルスが暴れまわるのは」と同じく、太古の生物なら「恐竜」とタイトルに入れておけば注目されるか、的なところでしょうかね。

実際のところ、恐竜の場合はどうなのでしょう。種類によってはデンタルバッテリーと呼ばれる次々に新しい歯が準備されているすごいしくみがあったり、とにかく歯はどんどん生えかわっていたわけで、少なくとも虫歯に悩まされることはなかったのではないでしょうか。

A new captorhinid reptile, Gansurhinus qingtoushanensis, gen. et sp. nov., from the Permian of China

Captorhinids, a clade of Paleozoic reptiles, are represented by a rich fossil record that extends from the Late Carboniferous into the Late Permian. Representatives of this clade dispersed from the equatorial regions of Laurasia into the temperate regions of Pangea during the Middle and Late Permian. This rich fossil record shows that there was an evolutionary trend from faunivorous to omnivorous and herbivorous feeding habits within this clade. The discovery of well-preserved captorhinid materials in the Middle Permian of China allows us to determine that the new taxon, Gansurhinus qingtoushanensis, gen. et sp. nov, is a member of Moradisaurinae, a clade of captorhinids with multiple tooth rows arranged in parallel. The presence of this moradisaurine in the Middle Permian of south central Asia leads us to suggest that paleogeographic changes during the Permian, with part of what is today China becoming a large peninsula of Pangea, allowed these early reptiles as well as other terrestrial vertebrates to extend their geographic ranges to this region of the Late Paleozoic supercontinent.(Naturwissenschaften Volume 98, Number 5, 435-441)

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